:: Intervista con Gin Phillips

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Salve Gin. Grazie per aver accettato la mia intervista e benvenuta su Liberidiscrivere. Raccontaci qualcosa di te. Chi è Gin Phillips? Punti di forza e di debolezza.

Come la maggior parte dei romanzieri, credo, che la scrittura non sia solo quello che faccio ma anche quello che amo di più. Mi piace anche mio marito, la mia famiglia (compreso il cane), i viaggi, cucinare, leggere. Mi piace pensare che uno dei miei punti di forza sia che sono abbastanza contenta quasi tutto il tempo. (Non do credito all’ immagine dello scrittore torturato stereotipo dell’ artista. Sono incredibilmente fortunata ad avere persone che comprano i miei libri e mi permettono di inventare delle storie.) Sono creativa e mi diverto sulle montagne russe e mangiando ciambelle. Sono impaziente e un disastro in matematica. E non dimentichiamo che disprezzo gli scarafaggi.

Raccontaci qualcosa del tuo background, del tuo stato d’origine l’Alabama, dei tuoi studi, della tua infanzia.

Sono cresciuta in Alabama, in una delle più grandi città dello stato. Sono andata al college in Alabama, poi mi sono trasferita in Irlanda per un anno, in seguito ho vissuto pochi mesi in Thailandia. Sono tornata negli Stati Uniti, e mi sono trasferita prima a New York e poi a Washington DC per un paio d’anni. Per la maggior parte del tempo scrivevo per una rivista,  da circa 25 anni sono infatti freelance a tempo pieno, praticamente durante il giorno lavoravo  alla rivista e durante la notte scrivevo fiction. Qualche anno fa, sono tornata in Alabama.

Quando hai capito che avresti voluto fare la scrittrice?

Ho sempre scritto. Da bambina  ero sempre intenta ad annotare storie, a disegnare vignette, a scrivere scenette e canzoni. Ma ho dovuto attendere fino al college per rendermi conto che la scrittura era la mia vita.

Leggi altri autori contemporanei?

Ho sempre amato la fantascienza. E naturalmente ho letto molti scrittori contemporanei. Ho letto voracemente e ecletticamente di tutto, dalla finzione letteraria, alla young adult fiction, alla fantascienza. Sia fiction recente che classici.

Raccontaci qualcosa del tuo debutto. La tua strada verso la pubblicazione. Hai ricevuto molti rifiuti?

Ho finito il romanzo alla fine del 2004, e ci sono voluti due anni per venderlo. Poi ci sono voluti altri due anni per farlo pubblicare. Avevo anche lavorato su un altro romanzo inedito prima di La notte ha occhi curiosi e ho trascorso svariati anni ad accumulare rifiuti. Sono sicura di aver ricevuto centinaia di rifiuti nel corso degli anni. Non credo sia stata un’ esperienza del tutto negativa, ti fa venire la pelle dura. Questa è una buona cosa per uno scrittore.

Perché hai deciso di scrivere La notte ha occhi curiosi?

Mia nonna e i suoi tre fratelli sono cresciuti in Carbon Hill, dove il mio bisnonno faceva il minatore. Così sono cresciuta ascoltando aneddoti sulla vita di quella città famosa per la estrazione del carbone. Ho sentito tutte quelle storie e le ho conservate nella memoria. Non avevo intenzione di utilizzarle in un romanzo. Mi piacevano per se stesse. Anni dopo, ho iniziato a pensare alla possibilità di una storia ambientata in una comunità di minatori dei primi del 1900. Avevo letto diversi libri di saggistica che riguardavano gli scioperi nelle miniere e le lotte dei minatori nel nordest degli Stati Uniti, e ho pensato alla brutalità e a quanto fosse pericolosa la vita quotidiana nelle miniere … e di come i momenti di bellezza o di gioia in mezzo a tutta questa bruttezza sarebbero stati tanto più evidenti. Alla fine mi sono ritrovata a pensare ad una bambina seduta sulla veranda di casa sua, mentre guardava fuori la notte.

Quanto è durato il processo di scrittura?

Ho scritto il romanzo in poco meno di un anno.

Altri romanzi ti hanno ispirato?

Nessuno in particolare.

Puoi dirci qualcosa sulla trama di questo libro senza rivelare il finale?

Nel 1931 a Carbon Hill,  una piccola cittadina dell’Alabama di estrazione del carbone, una bambina di nove anni, Tess Moore al calare delle tenebre vede nel suo portico posteriore una donna sconosciuta che solleva il coperchio di un pozzo e vi lancia un bambino senza una parola. La città è sconvolta da questo reato, ma è Tess che sente di più la tragedia. Inizia ad essere tormentata dagli incubi e così la sorella di quattordici anni, Virgie, escogita  un piano per rintracciare la donna . Le due ragazze fanno un elenco di tutte le donne che hanno partorito neonati negli ultimi sei mesi e cominciano insinuando dubbi nella vita dei loro sospetti ‘. La loro indagine non produce una risposta immediata, ma apre gli occhi delle sorelle sulle complicazioni della vita .

Puoi dirci un po’ di più della tua protagonista?

Il libro è raccontato da cinque punti di vista, tutti appartenenti a diversi membri della famiglia Moore. Albert, il padre, è un minatore di carbone. Sua moglie, Leta, trascorre il suo tempo a gestire le faccende della casa e ad allevare tre figli. Poi c’è la figlia maggiore, Virgie; Tess di nove anni, e Jack di cinque anni.

Vuoi descriverci una tua tipica giornata di lavoro ?

Oh, quello che mi piace di essere uno scrittore è che non c’è una tipica giornata di lavoro. Odio la mattina presto e così prendo del tempo per me. Prendo un caffè, leggo il giornale, e, infine, mi siedo e inizio a scrivere verso le  9:30 o giù di lì. Quando sto lavorando ad un progetto, cerco di scrivere almeno sei ore al giorno.Altrimenti faccio ricerca, vado in viaggio, faccio discorsi o presentazioni di libri. Quando correggo le bozze, chiudo il computer e mi porto dietro la mia copia ridicolmente voluminosa per bar o ristoranti. Ho spesso un altro turno di lavoro notturno, a partire dalle 23:00 circa, dopo che mio marito è andato a dormire. Io amo la quiete, lavoro ancora quando tutti gli altri sono andati a letto. Questo è il mio momento più creativo.

I tuoi libri sono stati tradotti in vari paesi. È eccitante?

Molto eccitante. È incredibile pensare che una propria storia venga raccontata e letta in tutto il mondo.

Scrivi anche racconti o solo romanzi?

Solo romanzi. Mi piace molto avere centinaia di pagine per raccontare una storia, è come avere una grande tela su cui lavorare.

Progetti di film tratti dai La notte ha occhi curiosi?

Nessuno ancora.

Chi sono i tuoi autori viventi preferiti?

Toni Morrison, Ian McEwan, Neil Gaiman, Margaret Atwood

Cosa stai leggendo in questo momento?

Solar di Ian McEwan.

Ti piace fare tour per la promozione dei tuoi libri? Racconta ai tuoi lettori italiani qualcosa di divertente che ti è successo durante questi incontri.

E ‘sempre divertente incontrare le lettrici e sentire cosa pensano del libro. Durante le presentazioni di questo libro ho avuto modo di incontrare numerose  persone in tutti gli Stati Uniti che mi hanno detto quanto i Moor gli ricordassero i propri genitori o nonni. Durante la Grande Depressione molti hanno avuto esperienze comuni non importa in quale parte del paese abbiano vissuto o che cosa abbiano fatto nella vita. Mi piace sentire raccontare storie di famiglia e so che il libro ha fatto sì che la gente abbia pensato più a fondo sul passato della propria famiglia. Ma l’incontro più memorabile fu probabilmente quando un ragazzo mi ha chiesto anziché di autografare il suo libro di firmare il suo petto.

Qual è il ruolo di Internet ?

Internet aiuta moltissimo con la ricerca, non solo ti permette di trovare articoli accademici o libri di riferimento, ma è di grande aiuto anche nella ricerca di piccoli dettagli che potrebbe portare via molto tempo per trovarli in biblioteca. Faccio un esempio, potrei avere un personaggio del 1980 e ho bisogno di sapere che tipo di scarpe da ginnastica indossa, o che tipo di musica ascolta. Grazie ad Internet sono in grado di trovare i modelli di Reebok, di Tretorns, e una dozzina di gruppi musicali in circa cinque secondi con Google. E, naturalmente, Internet aggiunge un certo lavoro pure. Invidio Hemingway e Tolstoj e Dickens per molte ragioni, ma in parte anche perché non hanno dovuto rispondere a e-mail o scrivere un blog.

Hai un agente letterario?

Sì. Kim Witherspoon della Inkwell Management di New York.

Infine, l’inevitabile domanda: a cosa stai lavorando ora?

Il mio prossimo libro, Ghosts Underground, uscirà nel 2012. Ha per protagonista l’ archeologo Ren Taylor, che ha dato una svolta alla sua carriera, trovando una serie di ciotole mozzafiato nel sud del New Mexico. Le ciotole sembrano appartenere ad un’ artista straordinaria del 12 ° secolo, e Ren è convinto che contengano il segreto per cercare di capire come è morta una donna mille anni prima. Nel 2009, l’archeologo Silas Cooper invita Ren in un remoto canyon, dove ha fatto la sua stessa scoperta. Il libro è in parte una storia d’amore, in parte una storia di mistero e in parte una storia di fantasmi .

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