:: Un’ intervista con Graeme Simsion

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Simsion_L'amore è un difetto meravigliosoGrazie Graeme per aver accettato la mia intervista e benvenuto su Liberidiscrivere. Raccontaci qualcosa di te. Autore, sceneggiatore, drammaturgo e informatico. Chi è Graeme Simsion? Punti di forza e di debolezza.

Grazie per l’opportunità di parlare di L’amore è un difetto meraviglioso. Credo che mi piacerebbe descrivere me stesso, in ordine cronologico, come un nerd, nerd del computer, professionista del computer, business manager, ricercatore, studente di sceneggiatura, scrittore! Chiunque io sia (per lo più) sono un “nerd”. Sto meglio con le cose che con la gente, meglio con le parole che con le emozioni. Un po ‘come Don Tillman e un po’ come molti uomini. La mia carriera mi ha insegnato che non si può pretendere di avere successo senza lavorare duramente, in modo che da quando ho deciso di diventare uno scrittore, a metà della vita, mi sono reso conto che ci vuole tempo e non è facile. Quindi mi sono concentrato come Don Tillman a imparare a fare i cocktail! Sono sposato con Anne (che scrive narrativa erotica con il nome di Simone Sinna) da 24 anni, e abbiamo due figli adulti. Non sarei stato in grado di fare questo cambiamento di carriera senza il loro sostegno.

Raccontaci qualcosa del tuo background, dei tuoi studi, della tua infanzia.

Sono nato a Auckland, in Nuova Zelanda, e mi sono trasferito in Australia con la mia famiglia quando avevo dodici anni. Andavo bene a scuola e quando ho finito i miei studi “intermedi”, a dodici anni, ero il miglior studente in una grande scuola. Il preside mi ha chiamato e mi ha detto che avevo buone capacità sia in scienze che nella scrittura – e che avrei dovuto fare una scelta difficile tra le due. Ma per me è stata una scelta semplice – Sono sempre stato interessato alla scienza, era il 1960, c’era un sacco di entusiasmo per tutto il programma spaziale e la scienza in generale. Ho studiato fisica all’Università, poi sono stato assunto nel settore informatico. Più tardi ho fatto studi part-time nel settore informatico e nella gestione (MBA), e, dopo aver venduto la mia azienda, circa a 40 anni, ho fatto un dottorato di ricerca in sistemi informatici.

Io amo molto l’Australia. Parlami del tuo paese.

Anche mia moglie ed io amiamo l’Australia – anche se viaggiamo molto. Melbourne è una città fantastica per viverci – molto multiculturale- e c’è una grande comunità italiana. Ovunque  potevamo prendere un caffè espresso molto prima che nel Regno Unito o negli Stati Uniti d’America! E ‘una grande città per uno scrittore – festival, librerie, buone università. Abbiamo viaggiato anche nell’entroterra – Ho girato l’Australia a 20 anni con un “mate” (un amico) in un vecchio furgone Kombi, e quando i nostri figli erano piccoli abbiamo fatto un grande viaggio in campeggio nel deserto.

Quali lavori hai svolto in passato, prima di diventare uno scrittore a tempo pieno?

Ho iniziato come operatore informatico, poi mi sono laureato come programmatore e specialista di database. Nel 1982 ho lasciato il mio lavoro per diventare un consulente indipendente, e dopo aver lavorato per sei mesi a Londra ho aperto un’ azienda a Melbourne. Nel 1999 avevamo uffici in tre città e circa sessanta dipendenti. A quel punto ho venduto l’azienda, e ho continuato come consulente indipendente, tenendo seminari su argomenti tecnici e sulle competenze di consulenza.

Quando hai capito che volevi fare lo scrittore?

Ho sognato – ma solo sognato – di essere uno scrittore da quando avevo 20 anni. Ho provato, e il mio lavoro era piuttosto mediocre quasi imbarazzante. Allora ho rinunciato fino al 1998 (ero all’inizio dei 40 anni), quando ho letto un libro di Joe Queenan su come fare un film a basso budget. Ho deciso di emularlo e nove mesi più tardi feci un film di 90 minuti, con amici come attori. Era abbastanza terribile, ma un noto produttore australiano l’ha visto e mi ha detto che la sceneggiatura, che avevo tratto da un testo scritto da mia moglie, era di qualità professionale. Così ebbi modo di diventare uno scrittore – non un romanziere, ma uno sceneggiatore. Ed è stato per questo che ho venduto la mia attività.

Quale è il tuo scrittore debuttante preferito?

Scrittore debuttante? Quindi devo pensare ad opere prime! Permettimi prima di rispondere alla domanda in modo più ampio: è davvero difficile farti il nome di un mio scrittore preferito, ma John Irving è certamente uno del breve elenco. Scrive con un senso leggermente intensificato della realtà – i suoi personaggi e le scene sono un po’ iper-reali. Ma quello che ammiro molto è la sua capacità di scrivere facendo ridere, mettendo elementi della commedia nel contesto di un romanzo più drammatico – una delle cose più difficili da fare. Un grande libro (o film) vi farà ridere, piangere e pensare, e Irving lo fa con i suoi libri più belli, ce ne è in particolare un paio circa dello stesso periodo  – The World According to Garp, A Prayer for Owen Meany, Hotel New Hampshire. Ma hai chiesto un debutto e il debutto di Irving non è stato così stellare. Alcuni dei più grandi romanzi di maggior successo sono stati debutti – da Il buio oltre la siepe a Harry Potter e la pietra filosofale alle Cinquanta sfumature di grigio. Ma ho intenzione di fare una scelta geniale: Gödel, Escher, Bach di Douglas Hofstadter. E ‘stato un libro di culto nella comunità dei nerd anni fa – e, rispettabile, ha anche vinto il Premio Pulitzer. Perspicace creativo, intelligente non-fiction con un pizzico di fantasia. Ed elegantemente scritto.

Qual è stato il tuo primo lavoro scritto? Parlaci del tuo esordio e della tua strada verso la pubblicazione.

Il mio primo lavoro pubblicato è stato un non-fiction – molti articoli sui giornali e due libri sulla raccolta dei dati. Il primo libro, pubblicato nel 1994, ora alla sua quarta edizione, mi ha insegnato molto su come affrontare un grande progetto, scrivendo chiaramente e lavorando con gli editori e i redattori. Ma la mia prima pubblicazione di narrativa è stata  un racconto che ho scritto quando ho iniziato il mio corso di sceneggiatura – il mio primo compito in classe. Ho voluto sviluppare un personaggio, e ho scritto la storia di un professore chiamato Don Tillman che indossa il tipo sbagliato di giacca in un ristorante. Ero convinto di andare in concorso, e arrivare secondo o terzo – così fu pubblicata nel 2008. Quella storia è sopravvissuta quasi intatta in L’amore è un difetto meraviglioso,

Com’è stato vincere il 2012 Victorian Premier’s Unpublished Manuscript Award?

In realtà era tra le opere preselezionate – essendo un finalista – che era la cosa più importante per me. Vincere è stato poi un vantaggio. Mi ha dato la certezza che avevo scritto qualcosa che era ben considerato dalla comunità letteraria, e ha attirato le offerte editoriali. Non mi aspettavo questo, così mi ha sorpreso, stupito, reso felice – e improvvisamente sono diventato ottimista sul fatto che il mio libro sarebbe stato pubblicato.

The Rosie Project, ora pubblicato in Italia con il titolo L’amore è un difetto meraviglioso, è una sorta di storia d’amore molto particolare. Potresti dirci qualcosa sulla trama di questo libro?

Don Tillman è un professore di genetica di 39 anni molto maldestro socialmente – anche se non l’ho mai detto questo, la maggior parte delle persone pensa che lui abbia la sindrome di Asperger o qualche forma di autismo. Vive una vita molto irreggimentata, pianifica ogni minuto della giornata, mangia in base al suo sistema standardizzato di nutrizione, concentrandosi sul suo lavoro. Ha solo due amici. Ma decide che vuole sposarsi e si propone di trovare scientificamente una moglie. Stila un questionario complesso per evitare di perdere tempo con gli appuntamenti. In un primo momento non ha successo, ma poi incontra Rosie, una grintosa barista che non soddisfa nessuno dei suoi criteri di selezione. Ma ha bisogno del suo aiuto per trovare il suo padre biologico – con un test clandestino del DNA. Insieme si danno da fare ​​per ottenere un campione di DNA da ogni uomo nella classe di laurea di medicina di sua madre – e lungo la strada comincia a fiorire tra loro un rapporto…

Ti capita mai di usare le tue paure o esperienze personali nelle tue storie?

Assolutamente. Quando ero più giovane, ero un po’ un geek, e, come molti adolescenti, socialmente maldestro. Mi sono ricordato quelle sensazioni quando ho scritto la storia di Don. E ci sono alcuni episodi del libro basati su storie di vita reale: l’avvenimento della giacca, l’ acquisto della sciarpa, il litigio con l’insegnante di religione. La maggior parte delle mie storie iniziano con un’ esperienza personale che poi prende un’altra direzione. Sono arrivato secondo quest’anno al The Age Short Story Award con una storia vera sulla mia esperienza di corsa in una maratona.

Il primo capitolo presenta il protagonista, Don Tillman. Potresti dire al pubblico che cosa succede?

L’inaffidabile amico di Don, Gene, gli chiede di tenere una lezione serale sulla Sindrome di Asperger al suo posto, in modo che Gene possa tradire la moglie. Gene pensa anche che sarebbe una buona idea per Don imparare qualcosa sulla sindrome di Asperger, sospettando che Don probabilmente ne soffra lui stesso. Don tiene la lezione per i bambini con la sindrome di Asperger, e i loro genitori, e provoca il caos quando sostiene che la sindrome non è un difetto, ma un vantaggio. Alla fine i ragazzi in piedi sui banchi cantano “Aspies Rule!”.

Una mia amica ha pensato che il protagonista soffra della sindrome di Asperger. E ‘vero?

Non sono uno psicologo, e mi sono basato per  Don su persone che ho incontrato nel mio lavoro o all’ università, non su un libro di testo. Detto questo, i lettori con la Sindrome di Asperger si identificano con Don, e ho ricevuto molte email che dicevano, in modo efficace “Don è proprio come mio figlio / mio suocero / mio fratello / etc che hanno la sindrome di Asperger. Quindi, la risposta è probabilmente sì, ma se, durante la lettura, pensate che Don faccia cose che non sono tipiche della sindrome di Asperger (es. bere molto, fare arti marziali, essere un po ‘ gourmet), allora sentitevi liberi di considerarlo solo ” atipico “o” diverso “o” strano “.

Cosa ti ha divertito di più mentre scrivevi il libro?

Quello che ho apprezzato di più è stato il modo in cui Don ha reso divertente qualunque scena stessi scrivendo. Non ho dovuto lavorarci sopra – mi sono solo chiesto che cosa Don avrebbe davvero fatto, e la maggior parte del tempo era sempre l’inizio di qualcosa di divertente. Don è un dono – una volta ne ho avuto la certezza, ha scritto la storia per me.

Quale è la tua scena preferita?

Mi piace la scena con i bambini che cantano“Aspies Rule!” . Presenta il personaggio di Don, mette l’idea della sindrome di Asperger nella nostra mente, mostra le debolezze e i punti di forza di Don, e ci fa  fare pure una risata. Originariamente la scena era posta più avanti nella storia, ma gli sceneggiatori Steve Kaplan e Michael Hauge mi hanno suggerito di spostarla  più vicino, all’inizio. Mi piace anche la lotta tra Rosie e il patrigno Phil – c’è un sacco di sottotesto lì.

Potresti dirci qualcosa sui tuoi protagonisti?

Ho inventato Rosie dopo aver buttato via una bozza precedente intitolata “The Klara Project”. Klara era un fisico ungherese geek – la partner ovvia per Don. Volevo qualcuno di più impegnativo, e Rosie è esattamente questo – tutto ciò che Don non vuole, ma gran parte di ciò che gli serve. Il suo amico Gene, è ciò che Don sarebbe stato se avesse appreso in precedenza le sue abilità sociali. Vedo anche Gene un po ‘autistico – il tipo di ragazzo che fa una mappa per segnare le sue conquiste con le donne. Ma, a differenza di Don, ha imparato a nasconderlo.

Eventuali progetti di film dal tuo libro?

Assolutamente. Il libro è stato infatti ” adattato” da una sceneggiatura che avevo scritto. Quindi, per la maggior parte della sua vita, la storia era una sceneggiatura, ed è lì che ho sviluppato la trama, i personaggi e molti dialoghi. Ora, il successo del libro ha fatto sì che ci fosse un interesse internazionale per la sceneggiatura, e mi auguro vivamente che diventi un film. E no, non ho intenzione di dirvi chi voglio che reciti la parte di Don. Preferirei che il lettore lo immagini da solo, senza associarlo io ad un particolare attore.

Leggi altri scrittori contemporanei? Quali sono i tuoi scrittori preferiti? Chi pensi ti abbia influenzato maggiormente?

Ho letto moltissimo, ma non molta narrativa mentre stavo scrivendo. Quindi, a dire il vero, non ho letto molta narrativa, negli ultimi cinque anni, mentre lavoravo alla mia sceneggiatura e poi al romanzo. In particolare volutamente non ho letto The Curious Incident of the Dog in the Night Time di Mark Haddon e non ho guardato Big Bang Theory, perché non volevo essere influenzato da altri ritratti di Asperger. In passato, ho letto un sacco. Mi piace John Irving, John Fowles, Philip Roth, Rose Tremain, Joanne Harris, Tim Winton … E anni fa ho letto anche thriller – Ludlum, Clavell, Trevanian …
Ho letto tutto Hemingway a vent’anni, e credo che fosse molto abile a insegnare il valore della semplicità e del sottotesto – dice senza dire. Libri come They’re a Weird Mob di John O’Grady (un romanzo ambientato nel 1950 di un italiano che cerca di capire la cultura australiana, che ho letto da adolescente) mi ha mostrato come gestire la storia di un “pesce fuor d’acqua”. Il Diario di Bridget Jones di Helen Fielding è un bel esempio di utilizzo di un narratore inaffidabile per generare una commedia, che è quello che faccio con Don.

Cosa stai leggendo in questo momento?

Mi è stato chiesto di recensire Goodbye for Now di Laurie Frankel – “costretto” a leggere un po ‘di fiction! L’ho appena finito – e mi è piaciuto. Ho anche letto l’ eccellente Addition di Toni Jordan, che ha temi simili a L’amore è un difetto meraviglioso, e siccome lei è una dei miei insegnanti – sto ancora studiando – sto leggendo Waiting for the Barbarians di JM Coetzee, perché si tratta di un ‘testo scolastico ‘.

Come immagini in questo momento il tuo futuro?

Per cinque anni ho sognato di essere uno sceneggiatore e di essere in grado di lasciare il mio lavoro di consulente, per essere soprattutto uno scrittore. Sono molto contento di questo, e mi vedo dividere il mio tempo tra la scrittura e la promozione.

Ti piace fare tour promozionali? Racconta ai tuoi lettori italiani qualcosa di divertente accaduto durante questi incontri.

Nel complesso, mi piace molto. Sono un estroverso, e la scrittura è un’attività un po’ solitaria, quindi è bello uscire e incontrare persone. Per molti anni ho fatto seminari tecnici in tutto il mondo, quindi questo è molto simile, se non con contenuti diversi e migliori ristoranti.

Qual è il tuo rapporto come con i lettori? Come possono mettersi in contatto con te?

Sono su Twitter @ graemesimsion e anche il mio protagonista Don Tillman @ dontillman. Questo è il secondo modo migliore per comunicare con i miei lettori – il modo migliore è faccia a faccia in occasione delle presentazioni.

Verrai in Italia a presentare il tuo romanzo?

Se Longanesi mi paga…  Scherzi a parte, sia io che mia moglie amiamo l’Italia, e prenderemo ogni scusa per visitarla. Quindi sì, assolutamente. In realtà sono in viaggio verso l’Italia attraverso la Francia in questo momento.

Infine, l’inevitabile domanda: a cosa stai lavorando ora?

Per molto tempo, ho detto che non ci sarebbe stato alcun sequel di L’amore è un difetto meraviglioso, le storie d’amore sono destinate a terminare in modo che la coppia viva felice e contenta, o dovendo accettare che non potranno mai stare insieme. Non dico ai tuoi lettori in che modo finisce la storia di Don e Rosie. Ma mi sono reso conto che Don ha avuto una vita al di là di questo primo libro e che potrebbe avere altre avventure altrettanto divertenti, commoventi e stimolanti. Così, dopo aver redatto il mio secondo e terzo romanzo, che non avevano nulla a che fare con Don, li ho messi da parte e ora sto lavorando a un sequel. Ci potrà anche essere una trilogia. E naturalmente mi aspetto di perfezionare la sceneggiatura quando finalizzerò un accordo per i diritti cinematografici.

3 Risposte to “:: Un’ intervista con Graeme Simsion”

  1. LadyAileen Says:

    Grazie. Bellissima intervista. Secondo me, la scena più divertente è quella dello scheletro.
    Devo ammettere che avrei preferito che rimanesse un singolo libro (ormai sono una rarità ^_^).
    Ammetto di essere una di quelle lettrici che aveva pensato che Don fosse affetto da qualche forma di autismo, se lo fosse stato, sarebbe cambiata la percezione della storia e dello stesso protagonista .

  2. Alessandra - L'angolino di Ale Says:

    Questo libro di Graeme Simsion mi incuriosisce e lo inserirò nella mia lista di libri da leggere. Bella intervista!

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