:: Intervista a Linwood Barclay

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linwood_barclaySalve Mr Barclay. Grazie per aver accettato la mia intervista e benvenuto su Liberidiscrivere. Raccontaci qualcosa di te. Chi è Linwood Barclay? Punti di forza e di debolezza.

Sono un ragazzo abbastanza normale in realtà, anche se il mio percorso di crescita è stato in qualche modo unico. Mio padre morì quando avevo 16 anni, e da allora ho dovuto prendere su di me la maggior parte delle responsabilità della famiglia. E ‘stato un periodo che mi ha modellato più di ogni altro, sia nel bene che nel male. Perché in quel momento cercavo di andare incontro ai bisogni degli altri, e ho vissuto pensando che ero l’unico che non sapeva fare niente. Ma, la mia famiglia mi ha aiutato, e sono riuscito a farcela, e per questo la ringrazio molto.

Parlaci del tuo background, i tuoi studi, la tua infanzia.

Sono nato negli Stati Uniti, ma i miei genitori si trasferirono nei sobborghi di Toronto quando avevo quattro anni. Poi sette anni dopo, comprarono un cottage resort e un trailer park nella località di Kawartha nella regione dei laghi dell’Ontario, e così ci trasferimmo lì. E ‘stato il lavoro che ho portato avanti dall’età di 16 anni dopo che a mio padre fu diagnosticato un cancro ai polmoni, e poi morì.

Quali lavori hai tenuto in passato?

Ho aspettato ad avere 22 anni prima di accettare un lavoro di reporter per il Peterborough Examiner. Sono stato lì due anni, poi sono andato al Record Oakville Journal, un giornale nei sobborghi di Toronto, e dopo sono stato assunto nel 1981, all’età di 26 anni, nel più grande giornale del Canada che c’è in circolazione: il Toronto Star. Ho svolto una serie di mansioni di editing là – da redattore ad assistente, a News Editor, – prima di diventare giornalista nel 1993. Ho lavorato lì fino a quando ho lasciato lo Star, quattro anni fa, per scrivere libri a tempo pieno.

Quando ti sei reso conto che avresti voluto essere un giornalista prima e poi uno scrittore? Qual è stato il momento in cui hai capito che la passione della scrittura si stava trasformando in un vero lavoro?

Ero in 3 elementare quando ho cominciato a scrivere storie. Intorno agli 11 o 12 anni ho pensato che avrei voluto scrivere script per la televisione. Intorno ai vent’anni avevo scritto due o tre romanzi. Ma non erano buoni abbastanza per essere pubblicati. Sono diventato giornalista perché era un modo per ottenere di essere pagato per scrivere ogni singolo giorno.

Raccontaci qualcosa di divertente di Kenneth Millar, alias Ross Macdonald, padre del detective privato Lew Archer.

Non so cose divertenti … Era una persona molto gentile, generosa. Il fatto che qualcuno della sua statura avesse il tempo di leggere il mio lavoro, e di incontrarmi (abbiamo cenato insieme una sera quando avevo 21 anni) ha fatto un’enorme impressione su di me. Arrivare a incontrarlo è stato come per un fan dell’opera arrivare ad andare a cena con Pavarotti. Ok, un momento divertente … mi ero imbattuto in una rivista simil-Playboy chiamata Gallery in cui c’era un’ intervista con lui. Quando gli ho detto in una lettera che l’avevo, lui mi ha risposto che non l’aveva vista, e di mettergliela da parte per quando ci saremmo incontrati. Così, quando successe, gli diedi la rivista in un involucro marrone chiaro, Ross sbirciò dentro, e mi disse: “E’ meglio metterla via.”

Raccontaci qualcosa del tuo debutto. La tua strada verso la pubblicazione. Hai ricevuto molti rifiuti?

Nel corso della mia adolescenza fino ai vent’anni ho ricevuto innumerevoli lettere di rifiuto. Ne ho salvate la maggior parte. Sono riuscito a pubblicare il mio primo libro, una non fiction con uno sguardo ironico sulla paternità, solo dopo che fui ben noto come cronista di giornale.

Dopo aver scritto quattro thriller comici con il personaggio di Zack Walker, hai iniziato a scrivere romanzi autonomi più cupi, a partire da No Time for Goodbye. Cosa ti ha fatto decidere di iniziare a scrivere crime più duri?

I romanzi polizieschi più divertenti, al momento in cui furono pubblicati, hanno ricevuto buone recensioni ma non vendettero molto (sono stati riscoperti oggi), così decisi di andare in un’ altra direzione. Pensai che scrivere un libro più cupo, meno divertente, fosse la strada giusta da percorrere, a condizione  di avere un idea di partenza abbastanza buona.

Chi sono i tuoi scrittori preferiti? Chi pensi abbia influenzato maggiormente il tuo modo di scrivere?

Ross Macdonald ha avuto maggiore influenza su di me di chiunque altro. I miei primi romanzi sono stati scritti molto nel suo stile. Spero di avere un mio stile ora, ma Macdonald mi ha insegnato che il romanzo poliziesco può fare molto di più che raccontare una storia divertente.

Quale è secondo te l’autore che dovrebbe essere più conosciuto?

Certamente Ross Macdonald. Ma ci fu un tempo in cui era molto conosciuto. Tra gli scrittori di oggi, mi vengono in mente due che hanno avuto solo primi romanzi pubblicati, ma sono fantastici. Kathleen Winter, una scrittrice canadese nota nel suo paese per il romanzo di Annabel, e la scrittrice statunitense Carla Buckley, il cui primo libro The Things That Keep Us era davvero eccezionale.

No Time for Goodbye, Too Close to Home, Fear the Worst, Never Look Away. Quale è il tuo preferito?

No Time for Goodbye ha cambiato la mia vita, e gli devo la mia carriera, ma Fear the Worst è in realtà il mio preferito. E credo, abbia il finale più potente di qualsiasi altro dei miei libri. E non è un lieto fine.

Cosa ti ha ispirato a scrivere No Time for Goodbye?

Ero sveglio alle 5 del mattino e stavo pensando ad una storia vera di una ragazza adolescente che era stata rapita una sera da casa sua. E mi sono chiesto. Cosa succederebbe se una ragazza si svegliasse una mattina e tutti gli altri in casa non ci fossero più? Quello fu l’inizio.

Qual è  la tua scena preferita in Too Close to Home?

La scena in cui Jim colpisce il ragazzo in testa con l’annaffiatoio. Sono un uomo semplice.

In Fear the Worst, quale è stato il personaggio più difficile da descrivere e perché? E il personaggio più facile e perché?

Il personaggio che mi interessava di più era Patty. Penso che sia il migliore personaggio che abbia  mai scritto, sicuramente il più tragico.

Quanto è durato il processo di scrittura di Never Look Away?

Tendo a scrivere tutte le mie prime bozze in due o tre mesi. A seconda di quanto riesca bene la prima bozza, poi ci vuole forse un altro mese di lavoro, per arrivare alla forma definitiva. Ma Never Look Away è stato uno dei più facili.

Puoi riassumerci la trama in poche parole?

“Non si può mai conoscere veramente qualcuno”.

Quanto è importante il personaggio centrale di un libro?

Un personaggio centrale è abbastanza importante. Non sono sicuro che regga tutta la storia – almeno non del tutto – ma devi credergli. Le cose che fa, il modo in cui reagisce alle situazioni, devono avere un senso nel contesto. E ci deve essere qualcosa di almeno un po ‘eroico in lui.

Descrivici una tua tipica giornata di lavoro ?

Quando sto scrivendo un libro inizio intorno alle 8:30 e vado avanti fino alle  4 o alle 5 del pomeriggio, ogni tanto mi prendo una pausa per il caffè e anche per giocare a golf con Nintendo Wii. Hai bisogno di alzarti e muoverti quando sei bloccato dietro ad un computer tutto il giorno.

Pensi che i critici abbiano influenzato il tuo lavoro?

Interessante domanda. In alcune recensioni ho trovato alcune critiche costruttive. Un critico ha detto una volta che avevo bisogno di lavorare di più sui cattivi, così ho preso a cuore quello che mi ha detto e ho lavorato duro nel mio successivo libro per rendere i miei cattivi più convincenti.

Cosa stai leggendo in questo momento?

Il romanzo di James Bond di Jeffery Deaver.

Ti piace fare tour promozionali? Racconta ai nostri lettori italiani qualcosa di divertente accaduto durante questi incontri.

Fare tour può essere molto divertente. Un paio di anni fa, quando il mio editore italiano seppe che sarei stato a Firenze, organizzò rapidamente un evento in libreria. Quindi ci sono stato, in questa bellissima città italiana, seduto ad un tavolo in una libreria vicino al mio editore, che traduceva i miei commenti, prendendo domande e traducendole per me, e ho pensato: “Come è potuto succedere? Come ha fatto un ragazzo come me a finire qui dal Canada? ” Ho pensato che forse stavo sognando. E poi come mi hanno trattato – vino, dolci, etc – gli eventi nelle librerie italiane sono decisamente meglio di quelli a cui sono abituato.

Puoi parlarci della tua presenza al Festival Dal Mississippi al Po a Piacenza?

E’ stato fantastico. Un bel posto. Ho incontrato molte persone – alcune provenienti dall’ Italia, e alcune dagli Stati Uniti e dal Regno Unito – con cui sicuramente rimarrò in contatto. E la cosa bella di questo festival è che si trattava di un Festival letterario / blues. Che bella idea, mescolare le due cose.

Hai molti fan. Parlaci del rapporto come con i tuoi lettori? Come possono entrare in contatto con te?

Sono su Facebook, c’è una pagina Linwood Barclay Author su Facebook. Inoltre, c’è il sito. Ho creato un account Twitter, ma onestamente non riesco a esserci molto. Devo lavorare su questo.

Infine, la domanda inevitabile: a cosa stai lavorando ora?

The Accident is all done, è in procinto di uscire in Gran Bretagna e Nord America, così come in molti altri mercati. E il prossimo libro, provvisoriamente intitolato “360”, è tutto fatto, ma occorrono ancora un paio di piccole modifiche. A ottobre inizierò a scrivere un nuovo libro, e non ho la più pallida idea di cosa tratterà.

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